Residentes de Inwood dicen no a la rezonificación

Más de 500 personas acudieron a una audiencia
en Inwood el 22 de febrero, sobre el plan de la ciudad para rezonificar el
vecindario para permitir edificios de muchos pisos con un poco de vivienda
asequible incluido, y más de tres cuartas partes de las alrededor de 80
personas que testificaron se opusieron al plan.

La audiencia de la Junta Comunitaria 12, en un
auditorio de la JHS 52 en la Calle Academy, fue el primer paso en el
Procedimiento de Evaluación del Uso de Terrenos Uniforme (Uniform Land Use
Review Procedure) requerido para el plan Inwood NYC. El Comité del Uso de
Terrenos de la Junta Comunitaria 12 está elaborando una resolución sobre la
rezonificación propuesta, y la junta completa votará sobre ella el 20 de marzo.
La votación de la junta será una recomendación no obligatoria para el gobierno
municipal, y la Presidente del Condado Gale Brewer también ofrecerá una opinión
no comprometedora. La Comisión de Planificación Municipal y el Concejo
Municipal harán las votaciones decisivas, y el Concejal Ydanis Rodriguez tendrá
el poder efectivo de aprobar o vetarlo porque el sitio está en su distrito, y
los otros miembros usualmente respetan eso.

Se prevé que el proceso tome alrededor de seis
meses, hasta fines de agosto.

El plan Inwood NYC depende en gran medida del
sistema de “vivienda de inclusión obligatoria” del alcalde Bill de Blasio, en
que vecindarios son rezonificados para permitir la construcción de edificios de
muchos pisos a la tasa del mercado con un porcentaje “asequible” obligatorio.
Rezonificaría la “U Comercial” de la Calle Dyckman, Broadway y la Calle 207
para permitir edificios de hasta 14 pisos de altura, alrededor del doble de la
densidad actual, con edificios más altos permitidos en el área de Sherman
Creek, al este de la Avenida 10, a lo largo del Río Harlem al sur de la Calle
206.

La Corporación de Desarrollo Económico de la Ciudad de Nueva York (New
York City Economic Development Corporation, NYCEDC) prevé que el plan conduzca
a la construcción de alrededor de 4,350 apartamentos nuevos en Inwood, con
entre 1,300 y 1,500 “asequibles”. Los constructores podrían escoger entre un 30
por ciento de los apartamentos que construyen asequibles para familias con
ingresos hasta alrededor de $62,000 al año para una familia de tres personas
—alrededor de $1,550 al mes— o una opción de alquileres más bajos en la cual un
15 por ciento sean asequibles para familias que ganan hasta $49,000 al año y un
10 por ciento para los que ganan hasta $33,000.

La vicepresidenta asistente de
la NYCEDC, Rebecca Gafvert, dijo a los reunidos que si no se aprobaba el plan,
no se podrían construir viviendas nuevas en mucho del vecindario y que no
habría limitaciones de altura ni requerimientos de asequibilidad para los
apartamentos nuevos que se construyeran. Reemplazar la Biblioteca de Inwood,
añadió, crearía más de 100 apartamentos asequibles.

Un desfile de testigos
dieron múltiples razones por las cuales se oponían al plan. Los apartamentos
“asequibles” no estarían al alcance de la gente del vecindario. El plan
aceleraría el aburguesamiento. Traer 14,000 o más residentes nuevos rallenaría
los ya atestados trenes, escuelas y calles hasta el punto de reventarlos. Los
pequeños negocios se verían excluidos del mercado. Los edificios de muchos
pisos destruirían el aspecto del vecindario.

“¡Ya basta!” exclamó Lina
Melendez. “Invitan a miembros de las clases altas a invadir nuestro vecindario
de bajos ingresos”. “El alquiler va a matar a todos los pequeños negocios”,
dijo el reparador de bicicletas jubilado Victor DeLeon. Sula Mateo dijo que no
se oponía a la rezonificación, pero el plan como es desplazaría a los distribuidores
de productos agrícolas y bebidas que operan actualmente en el área de Sherman
Creek.

Joanna Garcia dijo que las escuelas locales ya están a un 105 por ciento
de su capacidad, y si se mete a 14,000 personas más en el vecindario, la infraestructura
colapsará. El educador de educación temprana Chris Whitley dijo que el plan
forzaría a Inwood a pasar casi tres años sin biblioteca, y que los niños
necesitan “libros verdaderos, no libros virtuales de vanguardia”.

Alexandra
Anderson, quien dijo que ha vivido en el vecindario por 15 años, ofreció un
panegírico a sus vistas del cielo, y dijo que “el plan venderá el cielo al
mejor postor”.

“Los planes de rezonificación de la EDC y el alcalde no son
planes comunitarios sino los planes de rezonificación de REBNY, la Junta de
Bienes Raíces de Nueva York [Real Estate Board of New York]”, dijo el
organizador sindical de muchos años Ray Rogers. “¿Por qué está permitiendo la
ciudad que bibliotecas, pequeños negocios, escuelas públicas, hospitales,
edificios históricos y comunidades enteras sean arrasados? Porque eso es lo que
quieren REBNY y los constructores, caseros y especuladores en propiedades que
dirigen a REBNY”.

Menos de 10 personas testificaron en favor del plan, dos de
ellos especuladores que prometieron construir 100 por ciento de vivienda
asequible. Una portavoz del congresista Adriano Espaillat dijo que él no
apoyaría el plan a menos que aportara 5,000 apartamentos asequibles para
residentes actuales.

El Concejal Rodriguez no adoptó ninguna posición sobre el
plan, prometiendo “seguir escuchando”. Señaló que “se está expulsando a mucha
gente del mercado” y recibió el mayor aplauso cuando dijo que “la biblioteca es
muy especial”.

La mayoría de los testigos respaldaron el programa El Norte de
Manhattan Unido (Uptown United), animados por personas ondeando carteles de negro
sobre dorado que decían “Apoye el Plan” (del Norte de Manhattan Unido) en un
lado y “Vota No” (sobre el plan de la ciudad) en el otro.

El plan de El Norte
de Manhattan Unido fue emitido el 20 de febrero por una coalición que incluye a
El Norte de Manhattan no Se Vende (Northern Manhattan Is Not for Sale, NMN4S),
Conservación de Inwood (Inwood Preservation) y la Inwood Small Business
Coalition/Coalición de Pequeñas Empresas de Inwood.

“La Vivienda de Inclusión
Obligatoria empezó como una política para integrar las cercanías blancas de la
ciudad, pero la ciudad está usándola ahora para aburguesar vecindarios de la
clase obrera de color”, dice. “Las nuevas construcciones residenciales deben
ser permanentemente asequibles para nuestra comunidad. Debe corresponder a
nuestra distribución de ingresos: un ingreso medio de $41,687, o un 48 por
ciento del Ingreso Medio del Área [Area Median Income, AMI], con más de una
cuarta parte de las familias ganando menos de $24,500, o 30 por ciento del
AMI”.

Toda la vivienda construida en terrenos con una zonificación más alta
“debe ser asequible para nuestra comunidad”, dice. Quiere que la mitad de
unidades nuevas sean reservadas para familias que ganan menos de un 40 por
ciento del AMI, con un 20 por ciento para los que ganan menos de un 20 por
ciento: un alquiler de $430 al mes para una familia de tres personas. Quiere
que la mitad de los apartamentos sean reservados para actuales y antiguos
residentes de Inwood “que han sido desalojados a causa de los altos
alquileres”.

Otras recomendaciones incluyen investigar el historial de alquiler
de todos los apartamentos al norte de la Calle 155 para educar a los inquilinos
e “identificar a los caseros que regularmente infringen las leyes de alquiler”;
conservar la Biblioteca de Inwood; crear distritos especiales para proteger a
los mayoristas y los talleres de reparación de automóviles en el área de
Sherman Creek y a pequeños negocios en la “U Comercial”, la mayoría de los
cuales pertenecen a inmigrantes y mujeres; hacer reparaciones en la
urbanización pública de 1,167 apartamentos Dyckman Houses; y contratar a
residentes locales para trabajos de construcción que puedan ayudarlos a
afiliarse a sindicatos de la industria de construcción.

La EDC predijo
erróneamente que el plan no causaría un desplazamiento considerable de
inquilinos, sostiene El Norte de Manhattan Unido, porque “nunca estudió el
riesgo del desplazamiento de inquilinos en la gran cantidad de apartamentos de
alquiler regulado en Inwood y los vecindarios circundantes”, especialmente los
9,200 inquilinos que tienen el descuento temporal de “alquileres
preferenciales”.

“La mayoría abrumadora de la vivienda nueva construida será a
la tasa del mercado, y la pequeña cantidad de vivienda ‘asequible’ estará fuera
del alcance de nuestra comunidad”, añade.

Para impedir especulación como la
atraída por las rezonificaciones de Williamsburg y el centro de Brooklyn,
“tenemos que anteponer la conservación”, concluye. “Para que este desarrollo
sea aceptable para nuestra comunidad, debemos hacerlo realmente asequible para
nuestra comunidad. Nuestros miembros han hecho el trabajo: Los modelos
financieros de constructores sin fines de lucro muestran que podemos, y que
debemos, construir viviendas en edificios que todavía puedan cubrir sus costos
de operación y funcionar bien. Debemos ser más creativos que los mecanismos
lucrativos que nos están presentando”.

Traducido por Lightning Translations